Colapso del Hotel Xinjia. USAR/COVID-19

A las 19:00 horas del 7 de marzo de 2020 se produjo el colapso total del Hotel Xinjia. Este hotel está situado en el Distrito Licheng de la Ciudad de Quanzhou, en la provincia China de Fujian. El hotel estaba siendo utilizado como lugar de cuarentena para pacientes enfermos de COVID-19, lo que añadió un plus de dificultad a una intervención USAR ya de por sí complicada. La ocupación del edificio en el momento del derrumbe era de 71 personas.

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Hotel Xinjia antes del colapso.

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DESCONTAMINACIÓN EN OPERACIONES USAR.

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Descontaminando a un interviniente usando medios improvisados o “de circunstancias” en este caso una simple escoba y una mochila extintora o sulfatadora como ducha. Para recoger el agua contaminada se construyó una balsa improvisada usando palets y plástico.

Cada vez estoy más convencido de la posibilidad de que un equipo USAR (o cualquier servicio de emergencias, bomberos, etc), reciba algún tipo de contaminación durante el transcurso de operaciones de rescate en estructuras colapsadas.

Como ya habéis visto en anteriores posts, soy muy consciente de la amenaza a la salud de los rescatadores que puede suponer la intervención en ambientes contaminados con amianto/asbesto, elemento muy utilizado en España hasta su prohibición por la UE en el año 2001. Todos debemos ser conscientes de los problemas de salud de los participantes en las operaciones de rescate en World Trade Center, tras el 11S.

Por otra parte, la presencia de productos nocivos, tanto en hogares como en establecimientos públicos, almacenes, etc en entornos urbanos puede suponer una amenaza para los equipos de emergencia que deban participar en un hipotético derrumbe.

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RESCATE EN AMBIENTES CONTAMINADOS CON AMIANTO (III)

En esta tercera entrada sobre las operaciones de rescate en ambientes con amianto nos vamos a centrar en los equipos de protección individual (EPI,s) necesarios para evitar sus efectos en la salud de los intervinientes.

Vamos a dividir estos equipos en dos grupos o categorías:
• Protección respiratoria.
• Ropa de protección.

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RESCATE EN AMBIENTES CONTAMINADOS CON AMIANTO / ASBESTO (I)

PRESENTACIÓN

El amianto o asbesto ha sido profusamente utilizado en el sector de la construcción de los países industrializados desde la década de los 50 hasta la prohibición de su uso con el comienzo del nuevo siglo (aunque en algunos países en desarrollo todavía esté permitido).

Este hecho, junto con su peligrosidad (que se explicará más adelante) me ha impulsado a escribir una serie de artículos, del que este es el primero, sobre los riesgos en las operaciones de rescate en estructuras colapsadas que contengan amianto, posibilidad muy real dado lo común de su utilización hasta hace apenas unos años.

POLVO

En operaciones de rescate en estructuras colapsadas muchas veces se trabaja en ambientes con grandes concentraciones de polvo de hormigón y otros productos peligrosos para la salud de los rescatadores.

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